1999 kaufte Donald Trump die Armbanduhr von Ronald Reagan während einer der interessantesten Uhrenauktionsveranstaltungen aller Zeiten

Die Uhren, die berühmte Leute besitzen und begehren, interessieren mich ebenso wie die meisten Leute, die sich Zeitmesser-Enthusiasten nennen würden. In den letzten rund 15 Jahren waren die Vermarkter der Luxusbranche ein bisschen „zu sehr“ in das Spiel involviert, welche Prominenten welche Zeitmesser und andere Modeartikel tragen. Das ist ein bisschen schade, denn letztendlich hat das den Verbrauchern wahrscheinlich mehr geschadet als geholfen, wenn sie authentisch von den Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens beeinflusst wurden, denen sie folgen. Lassen Sie uns in diesem Sinne auf das Jahr 1999 zurückblicken, als der Uhrenhändler Tourneau und das Uhrenauktionshaus Antiquorum im Februar dieses Jahres in New York eine Sonderveranstaltung mit dem Titel „Berühmte Gesichter, Uhrenauktion für wohltätige Zwecke“ veranstalteten Die Veranstaltung war mit Sicherheit eine der interessantesten Uhrenauktionen, die jemals stattgefunden haben, und nichts dergleichen wird jemals wieder stattfinden.

Ich erfuhr von dieser Uhrenauktion von jemandem, der dort war, Mr. Tom Flynn, der nach seiner Erfahrung den hier abgebildeten Nachrichtenartikel für die Antiques Trade Gazette in Großbritannien schrieb. Offensichtlich ist die Überschrift des Artikels aktuell, da Donald Trump der gewählte Präsident hier in den Vereinigten Staaten ist. Ich werde diesen Artikel nicht politisch machen, und ich habe keine politischen Motive dahinter. Mein einziges Interesse ist es, die Veranstaltung im Kontext von Uhrenauktionen und ein bisschen Geschichte in einer Branche zu diskutieren, in der ich ein Teil bin. Interessant ist auch, dass Ronald Reagan diese Uhr (zumindest zeitweise) trug und dass Donald Trump 1999 dafür geboten und sie bei einer Auktion gewonnen hat.

Um mehr über die Veranstaltung zu erfahren, habe ich Andrew Block interviewt, der 1999 Tourneau leitete und an der Produktion der Veranstaltung mitwirkte. Er erinnert sich liebevoll an das Ereignis, obwohl es eine Menge Arbeit war, es zu produzieren. Es war eine gemeinsame Anstrengung nicht nur seines Teams bei Tourneau, sondern auch des Auktionators Antiquorum. Der TimeMachine-Veranstaltungsort befand sich direkt neben dem Trump-Gebäude in New York. Block bemerkte, dass er nicht viel mit den Trump Leuten in dem Sinne arbeitete, dass sie normalerweise keine Uhren kauften. Ich habe versucht festzustellen, ob Donald Trump ein „Wächter“ ist oder nicht. Ich bin mir ziemlich sicher, dass er es nicht ist - nicht in dem Sinne, wie es das typische Publikum von aBlogtoWatch ist.

Die Welt der Armbanduhren war 1999 ganz anders als heute. Die späten neunziger Jahre waren - soweit ich mich erinnern kann - sowohl wirtschaftlich optimistisch als auch vor der Entwicklung des modernen Erwachsenwerdens der Uhrenindustrie. Dies war vor der ersten Blase in der Technologiebranche in den frühen 2000er Jahren und auch bevor viele der heutigen großen Uhrenmarken von großen Konzerneltern verschlungen wurden. Es war auch eine Zeit, in der die Werte von Armbanduhren deutlich unter denen von heute lagen. Eines der wichtigsten Ereignisse in der Uhrenindustrie von den späten 1990er Jahren bis etwa 2015 war ein dramatischer Anstieg der Einzelhandelspreise. Es war auch vor dem jüngsten Trend zu Vintage-Uhren, der den Wert einiger seltener Vintage-Uhren dank einiger cleverer Auktionatoren und begeisterter Sammler, die oft aus Ostasien stammten, in die Höhe schnellen ließ.

NEW YORK, NY - 1. DEZEMBER: Ein allgemeiner Überblick über die Atmosphäre, als Emmanuelle Chriqui sich Baume & Mercier anschließt, um Love146 bei Tourneau TimeMachine am 1. Dezember 2011 in New York City zu unterstützen. (Foto von Mike Coppola / Getty Images für Baume & Mercier)

Einer der Auktionatoren für Antiquorum, der 1999 das Ruder übernahm, war Herr Osvaldo Patrizzi, dessen Karriere ebenso umstritten wie bunt war. Mitte der 2000er Jahre hatte Antiquorum rechtliche Probleme und verdrängte später Patrizzi. Letzterer versuchte, ein eigenes Auktionshaus für Uhren zu gründen, scheiterte aber letztendlich. Viele beriefen sich auf die Tatsache, dass sein Unternehmen Patrizzi & Co. nicht in der Lage war, Online-Gebote umzusetzen, auf die es sich als Hauptmethode zur Kundengewinnung stützte.

Werbung

Das ist ziemlich ironisch, weil das Auktionsereignis vom Februar 1999, auf das ich mich beziehe, als das erste Live-Auktionsereignis angepriesen wurde, das Gebote von Teilnehmern im Internet enthielt. Anscheinend hat die Idee funktioniert, aber nicht perfekt. Menschen, die an der Veranstaltung teilnahmen, berichteten, dass der Abend extrem langsam verlief, da die Online-Bieter auf eine Antwort warteten, und es schien ewig zu dauern, bis sie die 87 Lose geschafft hatten. Der Auktionskatalog selbst beginnt mit verschiedenen Anweisungen zum Online-Bieten, was ziemlich amüsant ist, da wir heute nicht davon ausgehen würden, dass die Anweisungen zur Verwendung einer Website in gedruckter Form vorliegen.

Während die Technologie für Uhrenauktionen und das allgemeine Geschäftssinn seit den späten 1990er Jahren wohl weiterentwickelt wurden, sind die Menschenmenge und die öffentliche Aufmerksamkeit, die sie sammeln können, vielleicht nicht besser geworden. Ich war noch nie zu still über meine weniger als enthusiastischen Gefühle in Bezug auf einen Großteil der Aktivitäten des modernen Uhrenauktionsgeschäfts, die meiner Meinung nach weniger zur Demokratisierung der Verkäufe und mehr zur Fehlinformation der Sammler und zur Preissteigerung beigetragen haben. Ich habe hier mehr über Uhrenauktionen geschrieben. Betrachtet man die Ergebnisse der Famous Faces-Auktion 1999, so brachte die gesamte Veranstaltung 544.200 US-Dollar ein, was im Durchschnitt etwas mehr als 6.200 US-Dollar pro Uhr entspricht. Was angesichts des cleveren Themas der Veranstaltung eigentlich sehr vernünftig klingt.

Die Idee hinter der Famous Faces Uhrenauktion war ziemlich ordentlich. Nehmen Sie einige Prominente mit, bitten Sie sie, eine Uhr zu spenden, und lassen Sie andere Prominente auf diese Uhren bieten. Der Erlös aus dem Verkauf würde an eine Wohltätigkeitsorganisation gehen, die die spendende Person tatsächlich auswählen musste. Die Idee war eine gemeinsame Anstrengung der Uhrenhandelskette Tourneau und Anitquorum. Dies war eine goldene Zeit für Tourneau, weit vor ihren aktuellen und schwerwiegenden Problemen. 1997 eröffnete Tourneau in New York City sein Flaggschiff „TimeMachine“ und setzte sich als Unternehmen ganz oben auf die Spitze. Die Veranstaltung von 1999 würde im Laden stattfinden, im Grunde genommen zwischen dem Laden und dem Trump-Gebäude.

Die Uhren wurden jeweils von Prominenten gespendet, aber nicht alle waren ihre eigenen Uhren. Wenn man sich den Auktionskatalog ansieht, muss man genau überlegen, welche Uhren tatsächlich den Geschmack der Spender repräsentierten und welche Marken sie speziell für die Versteigerung erhielten. In der Beschreibung im Katalog wird beispielsweise "Von X Personen gespendet" als persönliche Uhr und "Von X Personen und X Marken gespendet" als Zusammenarbeit der beiden angegeben. Block erinnert sich, dass etwa die Hälfte der 87 Uhren tatsächlich für den eigenen Geschmack der Berühmtheit repräsentativ war. Selbst mit diesen Zahlen hat nichts Vergleichbares stattgefunden, da die Mehrheit der Beziehungen zwischen Prominenten und Marken - insbesondere was Uhren betrifft - das Ergebnis von Marketing- oder Werbebeziehungen ist.

Vor der Auktion im Februar 1999 tourte Antiquorum mit den 87 Uhren durch die Welt. Diese Praxis wird heute häufig mit „großen Auktionsereignissen“ fortgesetzt. Die Idee bestand darin, den Bietern, von denen sie hofften, dass sie an der Veranstaltung teilnehmen würden, die Zeitmesser vorzuführen fern. Hier ist die aktuelle Pressemitteilung von Tourneau:

New York (ots / PRNewswire) - Tourneau, Amerikas führender Uhrenhändler, und Antiquorum, das weltweit führende Auktionshaus für Uhren, freuen sich, die "Famous Faces Watch Auction for Charity" ankündigen zu können, die am Mittwoch, 24. Februar, stattfindet. 1999 bei der Tourneau TimeMachine. Die "Famous Faces Watch Auction for Charity" wird mehr als 75 Uhren an die Meistbietenden verkaufen und 100% des Erlöses gehen an eine von jedem Spender persönlich ausgewählte Wohltätigkeitsorganisation.

Einige der bekanntesten Persönlichkeiten der Welt, wie George Clooney, Leonardo DiCaprio, Elton John, Madonna, Mark McGwire, Paul Newman, Rosie O'Donnell, Ronald Reagan, Robert Redford, Christopher Reeve, Jerry Seinfeld, Darryl Strawberry, Elizabeth Taylor, Cindy Crawford, Joe Torre und Oprah Winfrey haben ihre eigenen persönlichen Zeitmesser gespendet, die für zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen weltweit versteigert werden. Die Uhren reichen von klassisch bis ungewöhnlich - von Audemars Piguet, Breguet, Breitling, Cartier, Chopard, Franck Müller, Omega, Rolex und Vacheron Constantine, um nur einige zu nennen.

Zu den Organisationen, die von der Auktion profitieren, gehören die Weltgesundheitsorganisation, die Heilsarmee, die Special Olympics, der Blindenverband, die Children of Chernobyl, die Leukemia Society und die Make-A-Wish Foundation.
Diese Auktion bietet Käufern auf der ganzen Welt erstmals die Möglichkeit, sich ein Stück Zeitgeschichte anzueignen und gleichzeitig viele lohnende Anliegen zu unterstützen.

Tourneau und Antiquorum werden mit dieser Kollektion vor dem Verkauf um die Welt touren. Die Sammlung wird nach Genf, Hongkong, Tokio und Tourneau in Kalifornien, Florida und Texas reisen, bevor sie zur Auktion in die Tourneau TimeMachine in New York gelangt. Ein farbiger Gedenkauktionskatalog (50, 00 USD) mit Fotos und biografischen Skizzen der
Prominente, ein Foto der Uhr und eine genaue Beschreibung der wohltätigen Organisation werden ab Mitte Januar erhältlich sein.

Wie ich bereits bemerkte, konnte ich tatsächlich einen der Kataloge „Berühmte Gesichter, Uhrenauktion für wohltätige Zwecke“ finden und kaufte ihn. Fast 20 Jahre später, und es kostete viel weniger als die damals verlangten 50 Dollar - es lohnt sich, es zu kaufen, da der Katalog als Zeitkapsel ziemlich erstaunlich ist. Manche Leute geben sich damit zufrieden, Auktionskataloge zu bekommen und bieten nie, was viele Leute wissen, typischerweise das Ergebnis enormen Aufwands und enormer Produktion. Große Namen zeigten sich 1999 für die Veranstaltung, die Elite der Geschäfts- und Unterhaltungsbranche aus New York City und anderen Teilen der Welt umfasste.

Gastmoderatorin war Dr. Ruth Westheimer (Dr. Ruth) - die damals beliebte ausgesprochene Sexualtherapeutin. Ein Jahrzehnt zuvor war sie bei Donald Trumps Veröffentlichung seines Buches „Trump: Die Kunst des Deals“ im Jahr 1988. Laut Flynns Bericht über das Ereignis war die Atmosphäre hell. Dr. Ruth selbst spendete eine zu verkaufende Uhr und kündigte anscheinend im Zusammenhang mit ihrer zum Verkauf stehenden Uhr an, "wer 10.000 Dollar bietet, wird 10.000 Orgasmen haben". Block bestätigt, dass Dr. Ruths Teilnahme ein Höhepunkt war die Nacht.

Als das Gebot für ihre Uhr nur 7.000 US-Dollar erreichte, flirtete Dr. Ruth weiter mit dem Publikum und verwies sogar direkt auf Mr. Trump, der Berichten zufolge als Antwort lächelte (siehe Flynns Artikel für weitere Einzelheiten). Am Ende gab Trump jedoch ihre Uhr weiter und dachte an diesem Abend an eine andere Akquisition. Zu dieser Zeit nahm Donald Trump regelmäßig an hochkarätigen gesellschaftlichen Veranstaltungen in New York City teil. Auch wenn seine eigentliche politische Erfahrung erst jetzt beginnt, deuten Aussagen von Trump, die bis in die 1980er Jahre zurückreichen, mehr als auf seine politischen Ambitionen hin. Die Uhr, die ihn an diesem Abend interessierte, gehörte dem ehemaligen US-Präsidenten Ronald Reagan.