Erleben Sie die japanische Innovationskultur mit Citizen Watches

Es ist schwer zu viele Dinge zu finden, die man an Japan nicht leiden kann. Was mag man an einer verbraucherorientierten Kultur nicht, deren Ziel es zu sein scheint, so viel cooles Zeug wie möglich in kleine Räume zu packen und gleichzeitig sicherzustellen, dass alles so effizient und komfortabel wie möglich ist? Wenn einige dieser Eigenschaften widersprüchliche Werte implizieren, dann begrüßen Sie den Kampf, der die japanische Kultur versteht, sowie den inneren Kampf, den Japan hat, wenn es darum geht, immer innovativ zu sein. Die Schweizer reden gern über Innovation für eine Kultur, deren Hauptziel die Erhaltung ist. Wenn überhaupt, geht es bei Schweizer Innovation darum, sich an die Zeit anzupassen und dabei so kulturell statisch wie möglich zu bleiben. Japan scheint kein Ziel zu haben, wenn es um Innovation geht. Dieser Weg ist lang und kurvenreich und geht wahrscheinlich für immer weiter.

"Micro HumanTech ..."

Ein Blick von einem der Citizen-Produktionsstandorte in Tokio, Japan, mit dem Fujisan in der Ferne.

Zumindest kam es mir so vor, seit ich als kleines Kind Japanisches zu schätzen wusste. Es ist eine Kultur, die von der Beibehaltung des Komforts und der Anpassung an die menschlichen Verhältnisse in einer immer dichter besiedelten und komplexeren Welt besessen ist. Wenn das kein Rezept für Innovation ist, weiß ich nicht, was es ist. Japans schlimmster Feind ist wahrscheinlich ihre isolationistische Sichtweise, wenn es um den Export ihrer Kultur geht. Ich denke ernsthaft, dass mehr Leute japanische Sachen kaufen würden, wenn sie verstehen würden, warum Japan die Hälfte der Sachen gemacht hat. In Amerika ist ein Lieblingsthema unter jenen, die Japan besucht haben, all die seltsamen Dinge, die wir dort sehen, die wir nicht verstehen oder uns nicht zu Hause gewünscht haben - leckere Snacks, süßes Spielzeug und elektronische Toiletten gehören dazu.

Wenn es um japanische Uhren geht, sind wir meiner Meinung nach an dem Punkt angelangt, an dem wir sie für selbstverständlich halten. Es ist sowohl generationsübergreifend als auch sozial, aber während wir "danach streben", teure und schwer zu erwerbende europäische Uhren zu besitzen, halten wir japanische Uhren für selbstverständlich. Dieses und viele andere Themen standen für Gespräche mit den Bürgern offen, die beschlossen, mich und eine sehr kleine Gruppe zu bitten, nur einige ihrer rund zehn Fabriken in Japan zu besuchen. Für ein Unternehmen mit fast 20.000 Mitarbeitern ist es bemerkenswert still, was in Japan zu Hause passiert, solange ich über die Uhrenindustrie schreibe und berichte.

Ich habe es erst bei der letzten Reise nach Japan bemerkt, aber ich denke wirklich, dass wir japanische Uhren als selbstverständlich ansehen, was die allgemeine Meinung erklärt, dass ich für eine japanische Uhr nicht so viel bezahlen würde. In dieser einfachen Aussage steckt ein Universum von Bedeutung, das die Japaner erst jetzt zu verstehen beginnen, als sie erkennen, dass wir als Gesellschaft in eine neue Ära des Uhrenkonsums eintreten. Japans Uhrenindustrie ist darauf ausgerichtet, eine breite Hierarchie von Uhren für Menschen zu produzieren und zu verkaufen, die die Zeit kennen müssen und sich ein unterschiedliches Maß an Qualität leisten können. Uhren sollen in erster Linie zuverlässig und funktionell sein und danach den Besitzer mit zusätzlichen Vorteilen wie einem attraktiven Zifferblatt, einem bequemen Armband, einem fein verarbeiteten Gehäuse und allen möglichen praktischen Zusatzfunktionen belohnen.

Die Mentalität der typischen japanischen Uhr ist, dass sie eine lange Lebensdauer haben sollte und dass Sie sich keine Sorgen machen müssen. Sie ersetzen Ihre Uhr, wenn sie kaputt geht oder wenn Sie eine neue Station im Leben betreten, und dürfen Ihre Habseligkeiten aufrüsten. Dies war und ist vielleicht immer noch ein natürlicher Bestandteil der japanischen Karrierekultur, in der Seniorität geschätzt wird, und mit der Zeit steigen die Menschen die Leiter hinauf. So entwickelte sich eine interessante Beziehung zwischen der japanischen Konsumkultur und ihren einheimischen Uhren, weil die beiden einander brauchten. Japan braucht vor allem Uhren, da ein Großteil der Gesellschaft auf Züge und den Nahverkehr angewiesen ist, um sich fortzubewegen. Eine genaue, zuverlässige Uhr bedeutet, dass Sie (im Idealfall) häufiger pünktlich sind.

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Als Japan begann, mit dem globalen Uhrenmarkt zu konkurrieren, wurden ihre Produkte schnell erfolgreich, da die Kultur (meiner Meinung nach) unnachgiebig gegenüber Effizienz, Leistung und menschlicher Ergonomie war. Die hart umkämpfte Verbraucherkultur in Japan wird durch die Tatsache interessanter, dass die japanischen Verbraucher in der Regel sehr gut über die Produkte informiert sind, die sie kaufen. Die bloße Verfügbarkeit von Waren in Japan bedeutet, dass Verbraucher vor dem Kauf nachforschen müssen, was sie kaufen sollen, und dies gilt auch für Uhren. Dieses Umfeld scheint die perfekte Mischung von Werten für die Formulierung guter Uhren zu bieten.

Eine frühe funkgesteuerte Atomuhr mit einer in der Mitte verlaufenden Antenne.

Als japanische Uhren vor Jahrzehnten auf den internationalen Markt kamen, verdrängten sie schnell den amerikanischen und den europäischen Uhrenmarkt, weil sie einfach mehr verbraucherorientierte begehrenswerte Produkte herstellten. Schneller Vorlauf bis heute, und die meisten Menschen haben sich lange nicht mehr mit diesen Konzepten beschäftigt. Die Werte japanischer Konsumgüter sind in konkurrierende Nationen übergegangen, die ihre eigene Wendung in der japanischen Geschäftsformel anbieten, aber die Japaner tun es immer noch am besten. Unabhängig davon, ob die meisten Menschen darüber nachdenken oder nicht, sie betrachten japanische Produkte als Premium - wenn nicht als Luxus in ihrer Positionierung. Zum größten Teil können wir den japanischen High-End-Autoherstellern dafür danken.

Trotz der Annahme, dass Quarzuhren billig herzustellen sind, erfordern die besseren eine Menge Handmontage und Tests, genau wie bei einem mechanischen Uhrwerk.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich weiß, warum wir japanische Uhren für selbstverständlich halten, und das liegt daran, dass so viele von uns mit ihnen aufgewachsen sind. So suchten wir erst mit dem Älteren nach neuen Zeitmesser-Erfahrungen und waren fasziniert vom anspruchsvolleren Lifestyle-Marketing der europäischen Luxusmarken. Meine erste Uhr war japanisch, und ich trug in den ersten 20 Jahren meines Lebens ausschließlich japanische Uhren. Als ich 18 war, kaufte ich eine erste analoge Uhr, die ein Citizen Eco-Drive Promaster mit einem metallisch roten Zifferblatt war (das ich seitdem nirgendwo anders gesehen habe), und seitdem habe ich mindestens ein Dutzend Citizen-Uhren erworben . Wie könnte ich solche Produkte dann als exotisch oder schwierig zu beschaffen ansehen?

Diese quadratischen Einheiten sind GPS-Module auf Eco-Drive Satellite Wave-Uhren und werden im eigenen Haus hergestellt.

Japan hat vor Jahren den Kampf um die Herstellung der verbraucherfreundlichsten Uhren der Welt gewonnen. Sie haben so gründlich gewonnen, dass die meisten von uns sich nicht einmal daran erinnern, dass es jemals einen Kampf gegeben hat. Auch heute noch stellt Japan einige der besten Uhren der Welt her, und das können Ihnen nur die engagiertesten Uhrenliebhaber sagen. Sind sie besser oder schlechter als Schweizer Uhren? Das ist kein fairer Vergleich, denn die beiden Nationen haben sehr unterschiedliche Vorstellungen darüber, was eine gute Uhr ausmacht. So wie ich es sehe, kaufen Sie eine schöne Maschine, wenn Sie eine Schweizer Uhr kaufen. Wenn Sie eine japanische Uhr kaufen, kaufen Sie ein schönes Gerät. Ich werde Sie darüber nachdenken lassen, was der Unterschied ist, da er subtil, aber wichtig ist.