Eine Anleitung zu Metallen und einigen unserer langlebigsten Uhren

Versehentliche Schläge gegen einen Türrahmen, versehentliche Kratzer gegen eine Betonwand oder das Verrutschen eines Federstabwerkzeugs. Diese einfachen und oft wahnsinnigen Fehler können zu frustrierenden, enttäuschenden, manchmal wütenden und dennoch scheinbar unvermeidlichen Kratzern an ursprünglich makellosen Uhren führen. Dieses traurige Schicksal muss jedoch nicht der Fall sein - wie wir hier ausführlich beschreiben, verwenden einige Uhrmacher spezielle Metalle und Oberflächenbehandlungen, die Kratzer stark reduzieren und Ihre Uhr wie neu aussehen lassen. Es gibt einige Möglichkeiten, um eine zusätzliche Haltbarkeit in einem Metall zu erzielen - und diese werden im Folgenden erläutert. Zusammen mit Beispielen von Uhren und Unternehmen, die ein BlogtoWatch-Redakteur für eines der besten Beispiele für gehärtete oder behandelte Metalluhren hält.

Während einige von uns Wabi-Sabi mögen und sich von Dellen und Kratzern die Geschichte eines gut gelebten Lebens und einer gut getragenen Uhr erzählen lassen, sind andere von uns weniger Zen in ihrer Herangehensweise an den Uhreneigentum und bevorzugen dieses fabrikneue Finish und Wehklagen jeder neue kratzer. Glücklicherweise haben sich uhrmacherische Metallurgen neue Verbindungen und Behandlungen ausgedacht, die zu extrem harten, kratzfesten Fällen führen können, die selbst den schwerfälligsten Besitzern widerstehen können.

Während einige Unternehmen die Verwendung völlig neuer Materialien (z. B. DiaStar von Rado und Keramikmischungen) innovieren, verwenden die meisten superharten Uhren Stahl oder Titan als Basismaterial. Wie genau Unternehmen eine höhere Härte und Haltbarkeit erreichen, ist unterschiedlich, lässt sich jedoch im Allgemeinen in drei Kategorien einteilen, die nachstehend aufgeführt sind. Unabhängig davon, für was Sie sich entscheiden, das Ergebnis ist eine Uhr, die den Kratzern und Dellen, die sich aus einem aktiven (oder ungeschickten) Leben ergeben, besser widersteht. In einigen Fällen werden diese Uhren für viele Jahre einen „brandneuen Look“ behalten.

Um diese Diskussion in einen Zusammenhang zu stellen, wollen wir zunächst die Unterschiede in der Härte einiger gängiger Uhrenmaterialien untersuchen. Um die Härte eines bestimmten Materials zu messen, haben Wissenschaftler verschiedene Metriken entwickelt, darunter die Härtetests nach Brinell, Rockwell, Knoop und Vickers. Für Uhrenmaterialien werden üblicherweise die Ergebnisse eines Vickers-Härtetests angegeben, der einen HV-Wert liefert - eine Einheit der Härte, die die Fähigkeit eines Materials beschreibt, einer Verformung durch eine standardisierte Quelle zu widerstehen. Je höher die Zahl, desto härter das Material. Nachfolgend sind typische Werte gängiger Uhrenmaterialien aufgeführt:

Edelstahl 316L: ~ 150-200 HV
Titan: ~ 350 HV
Gold: ~ 140 HV
Zirkonoxidkeramik: ~ 1200 HV
Saphirglas: ~ 2200 HV
Diamant: ~ 10.000 HV

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Für Gehäusematerialien wie Stahl, Titan und sogar Gold können zusätzliche Schritte unternommen werden, um diese relativ weichen Metalle in härtere Materialien umzuwandeln oder zu modifizieren, die Stößen und blauen Flecken, die durch das tägliche Leben verursacht werden, besser widerstehen. Die primären Techniken, die verwendet werden, um diese erhöhte Härte zu erreichen, umfassen:

Gehärtete Stahllegierung

Edelstahl 316L ist in Uhren allgegenwärtig. Es ist eine starke, korrosionsbeständige Legierung aus Eisen, Chrom (16-18%), Nickel (10-12%) und Molybdän (2-3%) und hat eine Härte von ungefähr 150-200 HV. Durch die Änderung der Verbindungen in der Legierung können Uhrmacher die Art und Weise der Behandlung des Metalls selbst und die daraus resultierende Härte ändern. Zum Beispiel kann Damasko durch Entfernen von Nickel und Hinzufügen von Kohlenstoff und Stickstoff in einem proprietären Prozess seinen Stahl auf 800 HV härten und die Härte von 316L-Stahl in etwa vervierfachen. Sinn und andere verwenden "U-Boot-Stahl" oder HY-80, eine Legierung ähnlich 316L, jedoch mit weniger Nickel und einem niedrigen Kohlenstoffgehalt. Obwohl dieser Stahl nur geringfügig härter als 316L (~ 300 HV) ist, ist er äußerst korrosionsbeständig und wird in Taucheruhren verwendet, die häufig in Salzwasser getaucht werden. Insgesamt sind diese Legierungen hart, kratzfest und bieten einen einzigartigen, tiefen, fast titanfarbenen Farbton.

Härten der Metalloberfläche

Neben den Schwierigkeiten bei der Herstellung besteht ein Nachteil beim Härten von Stahl in der Möglichkeit, eine spröde Legierung zu erzeugen. Infolgedessen wenden einige Hersteller Oberflächenhärtungsbehandlungen an. Obwohl sie unterschiedliche Namen haben können (z. B. Sinn, Ruggedizing, EBE2000, Bremont), beschreiben alle Prozesse, die nur die äußerste Oberfläche des Metalls härten. Die gehärtete Schicht kann nur Mikrometer dick sein, ist jedoch extrem hart und kratzfest, häufig bei ~ 1200 HV oder mehr. Ein Vorteil dieses Ansatzes ist, dass er auch auf verschiedene Metalle wie Titan und sogar den oben beschriebenen U-Boot-Stahl angewendet werden kann. Ein Nachteil ist jedoch die Möglichkeit, dass ein harter (sehr harter) Aufprall zu einem eierschalenartigen Riss führt, indem das Metall unter der Überzugsschicht gequetscht wird.

Beschichtungen

Ein weiterer Ansatz, den mehrere namhafte Unternehmen verfolgen, ist die Verwendung von superharten, kratzfesten Beschichtungen wie Seikos DiaShield oder Citizen's Duratect (beachten Sie jedoch, dass Citizen sowohl Beschichtungen als auch Oberflächenhärtungsbehandlungen verwendet). Ähnlich wie DLC-Beschichtungen (Diamond Like Carbon) wurden sie speziell zur Verbesserung der Kratzfestigkeit entwickelt. DiaShield von Seiko hat eine gemeldete Härte von ~ 500 HV, während die verschiedenen Behandlungen von Citizen von 1000 HV bis zu atemberaubenden 2500 HV reichen. Wie bei jedem Härtungsansatz besteht eine Herausforderung darin, dass beim Auftreten eines Kratzers das Polieren oder Reparieren äußerst schwierig ist. Unabhängig von der verwendeten Technik ist einer unserer Lieblingsaspekte von gehärteten Uhren die Zugänglichkeit für nahezu jedes Budget, von relativ erschwinglichen Einstiegsmodellen bis hin zu vielen tausend Dollar Uhren. Im Folgenden sind neun Beispiele für Uhren aufgeführt, die diese Härtungstechniken verwenden. Glockenspiel unten in den Kommentaren, um uns Ihre Erfahrungen oder Teile mitzuteilen, die wir verpasst haben und die Ihrer Meinung nach hervorgehoben werden sollten.