Made In Los Angeles: In der JN Shapiro Uhrenwerkstatt

Ich habe Josh Shapiro vor ungefähr drei Jahren hier in Los Angeles kennengelernt, wo wir beide leben, und erst kürzlich habe ich ihn wieder besucht, um zu sehen, wie seine Marke und Werkstatt gewachsen sind.

Letztes Jahr haben wir über die JN Shapiro Infinity berichtet, eine Uhr, die die greifbare Manifestation von Shapiros siebenjähriger Reise war, die von George Daniels begonnen wurde, als er zum ersten Mal Watchmaking aufnahm . Innerhalb des 465-seitigen Bandes waren es die Abschnitte über das Drehen von Motoren (AKA guilloché), die ihn dorthin führten, wo er heute ist. Ironischerweise genoss Shapiro zunächst skelettierende Bewegungen, bevor er seine Aufmerksamkeit und sein Talent vom Herzen der Uhr weg und mehr auf das Gesicht richtete.

Das Herzstück der JN Shapiro-Werkstatt sind zwei große Maschinen. Die erste Maschine ist eine Neuweiler Engelsberger-Geradeausmaschine, die direkt nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Westdeutschland hergestellt wurde. Dies ist die Maschine, mit der Shapiro sein Korbgewebe und sein charakteristisches Unendlichkeitsgewebe herstellt. (Shapiro restauriert derzeit eine weitere Linienmaschine aus den 1890er Jahren.)

Die zweite Maschine ist die von G. Plant & Sons gefertigte Rose-Maschine aus dem Jahr 1930. Bei dieser Maschine werden große Rosetten aus Bronze der Marke Bell verwendet, um Zifferblattmuster zu erstellen. Ich habe dieser Maschine mein eigenes Messingzifferblatt gegeben, und die Zen-artige Geduld und Liebe zum Detail, die erforderlich waren, um auch nur ein „Übungsstück“ zu produzieren, waren beachtlich. Ich kann mir nur vorstellen, wie viele Stunden Übung nötig sind, um die makellosen und letztendlich schönen Ergebnisse zu erzielen, zu denen Shapiro in der Lage ist.

Vor kurzem hat Shapiro mehr Infinity-Uhren für seine Kunden im In- und Ausland hergestellt. Shapiro wurde auch von Oster Jewelers gesucht, die ein spezielles Infinity-Uhrenmodell in einem 42-mm-Roségoldgehäuse mit einem passenden Roségold-Kapitelring anfragten. Shapiro fertigte seine Uhr traditionell in Roségold, aber mit einem silbernen Kapitelring, obwohl sich sein Werk ständig weiterentwickelt.

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Bemerkenswert ist, dass Shapiro beschlossen hat, die Gehäuse für seine Infinity-Uhr zu verkleinern. Das Gehäuse ist jetzt 40 mm breit. Er produziert jetzt auch die Unendlichkeit in Stahl, Weißgold und Platin.

Die JN Shapiro Infinity-Uhr hat in den letzten Jahren die Runde der uhrenbegeisterten Medien gemacht, aber ich war ziemlich neugierig auf die Schritte, die vorher kamen und zu seinem ersten „kommerziellen“ Stück führten. Shapiro freute sich, mir seine erste professionelle Armbanduhr zu zeigen, die eine Umwandlung einer Hamilton 921 Pocketwatch war. Die “Infinity Pattern DNA” auf dem Zifferblatt ist klar, aber ich bin auch ein ziemlicher Fan der 18-karätig vergoldeten Ziffern und Indizes auf dieser ersten Uhr.

Oben sehen Sie, wie Shapiro Goldkapitel und 18-karätige Unterzifferblattringe auf einem Zifferblatt aufhellt und aufträgt, mit dem er für einen Kunden beauftragt wurde. (Ein Teil des Zifferblatts ist aus Gründen der Privatsphäre des Kunden unscharf.) Das Beobachten des Prozesses ist ein Zusammenspiel von Chemie und Uhrmacherkünsten. Was lustig ist, ist, dass das obige Zifferblatt letztendlich nicht Shapiros Standards entsprach und alles außer den 18-karätigen Kapitelringen verschrottet wurde.

All dies geschieht in einer Werkstatt hinter Shapiros Haus in LA. Der Workshop hat sich ähnlich wie Shapiros Fähigkeiten oder eines seiner Zifferblätter in einem Tempo weiterentwickelt, das ausschließlich von der bewussten Absicht bestimmt wird, seine Vision Wirklichkeit werden zu lassen. Es ist eine ausgesprochen amerikanische Vision, die von der Überzeugung abhängt, dass die Kombination aus Leidenschaft und Schärfe weitaus wirkungsvoller ist, als sich zu sehr auf Provinzialismus zu verlassen und die Herkunft zu stark zu betonen.

Eine dieser Ergänzungen in der Werkstatt ist eine Haas-CNC-Maschine, die Shapiro für ganz bestimmte Zwecke verwendet, z. B. zum Erstellen von Prototypenbewegungen, zum Erstellen von Halterungen für andere in der Werkstatt verwendete Maschinen und zum Erstellen einiger sehr kleiner Teile, die ebenfalls eine hohe Toleranz erfordern. Offensichtlich betont Shapiro, wie eng die Parameter sind, wenn er sich für die Verwendung der CNC-Maschine entscheidet, da die manuelle Handarbeit mit Zifferblättern der Eckpfeiler der Identität von JN Shapiro ist.

Trotzdem ist es eine große finanzielle Investition und ein klares Zeichen für das Bekenntnis zu der langfristigen Vision, die Shapiro für das Wachstum seiner Marke hat. Natürlich ist „Wachstum“ relativ und JN Shapiro wird in hohem Maße eine handwerkliche Marke für Kleinserienproduktion sein. Letztes Jahr hat Shapiro etwa ein Dutzend Uhren verkauft und diese Zahl wird sich in diesem Jahr mehr als verdoppeln.

Das mag nicht viel erscheinen, aber Sie müssen bedenken, dass dies eine kleine Operation ist. Shapiro hat sich gut genug geschlagen, um Artur Akmaev (hier auf Instagram zu finden) einzustellen, der selbst ein unglaubliches Talent im Gravieren und Emaillieren besitzt. Den beiden helfen ein paar Auszubildende, junge Studenten mit einer Leidenschaft für das Erlernen der Uhrmacherkunst, die aus der Schule in Los Angeles stammen, in der Shapiro Vize-Schulleiter ist. (Ja, er hat darüber hinaus einen Vollzeitjob.) Oh, es gibt auch eine Schildkröte namens Tank, die die Werkstatt patrouilliert.

Was ist der Plan für die Zukunft nach dem Hochfahren der Produktion? Nun, Shapiro hofft, die Uhrwerke und Koffer komplett in Eigenregie zu bringen, Schritte, von denen ich weiß, dass er bereits Prototypen erstellt. Dies geht zurück auf die Hinzufügung hoch entwickelter Maschinen wie der Haas-CNC-Maschine sowie die Fähigkeit, diese zu verwenden. Auch dies macht diese kleine Gruppe von Einzelpersonen in einer kleinen Werkstatt in Los Angeles, die Tausende von Kilometern von der Schweiz entfernt ist, auf eigene Faust.

Es ist keine Überraschung, dass ich ein Bewunderer von Shapiros Arbeit bin, und es war mir eine Ehre, einen Tag in seinem Workshop zu verbringen, um seinen Prozess zu beobachten (und an ihm teilzunehmen). Ich freue mich auf die Zukunft von JN Shapiro und hoffe, die Entwicklung der Marke im Laufe der Zeit mit Ihnen zu teilen. Sie können JN Shapiro auf Instagram hier finden und mehr unter jnshapirowatches.com erfahren .