Swatch Group, verbunden mit Audemars Piguet, kündigt hoch entwickelte Nivachron-Technologie an

Während ich über Uhren schrieb, erinnere ich mich an keinen früheren Moment, als die Schweizer Swatch Group eine Pressemitteilung über technische Innovationen verschickte. Heute kündigt das Konglomerat von fast 20 Uhrenmarken, darunter Omega, Breguet, Rado, Tissot, Swatch, Longines und Hamilton, das bevorstehende Debüt der Nivachron-Unruhfedern an - eine Komponente, die ein wesentlicher Bestandteil praktisch aller mechanischen Uhrwerke ist. Auch wenn mechanische Uhren wohl veraltete Technologien sind, gehen viele Akteure der heutigen Uhrenindustrie immer noch an die Grenzen dessen, was früher als erreichbar in Bezug auf mechanische Uhrwerkgenauigkeit, Zuverlässigkeit, Haltbarkeit und natürlich Komplexität galt.

Unruhfedern sind wohl die schwierigste Komponente bei mechanischen Uhrwerken. Das Problem besteht darin, sie sowohl in großen Mengen als auch in solchen Mengen mit gleichbleibenden Eigenschaften herzustellen. Unruhfedern bilden das Herzstück der zuverlässigen Genauigkeit mechanischer Uhrwerke, und es versteht sich von selbst, dass alles, was sich auf deren Funktion auswirkt, sich auch negativ auf die Genauigkeit der Uhr auswirkt. Ohne eine ausgefeilte Technologie zur Herstellung von Unruhfedern wäre die Armbanduhrenindustrie nicht in der Lage, sich auf so viele austauschbare Teile zu verlassen.

Quarzuhrwerke machen das traditionelle Ausgleichsrad und die auf Ausgleichsfedern basierenden Regelsysteme gänzlich überflüssig und entscheiden sich stattdessen für ein System, das viel mikroskopischer arbeitet und mit Elektrizität betrieben wird. Mechanische Uhren werden von einer Hauptfeder angetrieben, aber es ist die Unruhfeder, die die empfindlichste Komponente in Bezug auf Design, Produktion und Montage darstellt. Swiss Made Nivachron-Leichtmetall-Unruhfedern versprechen im Vergleich zu früheren Metalllegierungen, die für die Herstellung von Unruhfedern verwendet wurden, eine verbesserte Beständigkeit gegenüber den Elementen (nämlich Magnetismus). Dies sollte Uhrwerken, die mit Nivachron-Ausgleichsfedern ausgestattet sind, und den Uhren, die diese enthalten, einen höheren technischen und wahrgenommenen Wert verleihen. Es könnte auch ein starker Grund für die Verbraucher sein, neue Uhren zu kaufen, da es eine neuartige und im Idealfall überzeugende Technologie gibt. Mehr zu den Auswirkungen von Nivachron weiter unten.

Sehr interessant ist auch, dass diese Ankündigung wenige Wochen nachdem der Präsident der Swatch Group, Nick Hayek, den Schweizer Nachrichtenmedien bekannt gegeben hat (ohne die Mehrheit der Swatch Group-Markenmanager anscheinend zu informieren), dass alle Swatch Group-Marken von der Teilnahme an dem wichtigen und langen ausziehen werden Baselworld Uhrenmesse Event. Die Swatch Group hat noch keine alternativen Pläne für die Interaktion mit Einzelhändlern, Verbrauchern und Medien angekündigt, um die neuen Markenprodukte der Swatch Group für 2019 vorzustellen. Derzeit wird spekuliert, dass die Swatch Group ihre eigene Show veranstalten wird. Es ist vielleicht interessant, dass die börsennotierte Swatch Group in der Ankündigung von Nivachron die Erwähnung von Audemars Piguet - einem Konkurrenten in Privatbesitz - aufgenommen hat. Audemars Piguet ist seit vielen Jahren nicht mehr auf der Baselworld vertreten. Stattdessen zeigt er jedes Jahr seine neuen Uhren in Genf auf der Messe für Haute Horology der SIHH.

In Bezug auf SIHH machte die Richemont Group (ein weiterer Mitbewerber der Swatch Group) auf der SIHH 2018 eine klare Aussage, dass viele ihrer neuen Uhren einen verbesserten magnetischen Widerstand aufweisen würden, einschließlich Uhrwerken mit antimagnetischeren Teilen. Rolex ist mit seiner Milgauss-Kollektion seit langem ein Meister der antimagnetischen Uhren, und in jüngerer Zeit hat das eigene Omega der Swatch Group die Uhrenwelt im Bereich Antimagnetismus angeführt, insbesondere mit seinem METAS-Zertifizierungsprogramm, das die Prüfung abgeschlossener Uhren auf magnetische Beständigkeit umfasst. Somit passen die Nivachron-Legierung und die daraus hergestellten Ausgleichsfedern vollständig zu einer größeren Strategie der traditionellen Uhrenindustrie, sich bei so vielen ihrer neuen Uhren wie möglich auf die Magnetwiderstandsfähigkeit zu konzentrieren.

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Magnetismus verletzt mechanische Uhrwerke mit Eisenmetallteilen, die von Magnetfeldern beeinflusst werden. Selbst wenn das Uhrwerk einem leichten Magnetfeld ausgesetzt wird, kann es Teile des Uhrwerks (insbesondere die Unruhfeder) magnetisieren und die Genauigkeit erheblich verschlechtern. Das Aussetzen eines Magnetfelds kann den Betrieb eines Uhrwerks vollständig stoppen, und wie oben erwähnt, kann es langfristige negative Auswirkungen auf ein Uhrwerk haben. Die gute Nachricht ist, dass das Entmagnetisieren eines Uhrwerks eine relativ einfache Aufgabe ist - obwohl den meisten Verbrauchern solche Werkzeuge fehlen. Das Reparieren magnetisierter Uhren erfordert insgesamt viel Zeit für Uhrmacher, und Uhrenmarken würden es wahrscheinlich vorziehen, wenn diese Leute an dringlicheren Fragen im Zusammenhang mit der Produktion arbeiten. Für die Uhrenindustrie ist es daher wirtschaftlich sinnvoll, Technologien einzusetzen, die eine Vielzahl von Kundendienstproblemen reduzieren. Davon profitiert zufällig auch der Verbraucher.