Timex gibt Joint Venture mit SilMach zur Herstellung von Uhrwerken mit MEMS-Technologie bekannt

Es ist schon eine Weile her, dass der Name Timex auf aBlogtoWatch steht, was angesichts seiner einst stolzen Rolle in der Welt der Uhren ein bisschen ironisch ist. Heutzutage stellt Timex wohl keine ernsthaften, begeisterten Uhren her, und ihre Produkte - die immer noch einen guten Wert haben - sind meistens einfach und zweckmäßig, oder es geht hauptsächlich um farbenfrohe Modeuhren. Seit einiger Zeit höre ich von Timex Gemurmel, dass sich etwas zusammenbraut, obwohl schwer zu sagen war, was. Jetzt haben wir die sehr interessante Nachricht erhalten, dass Timex in Zusammenarbeit mit dem in Frankreich ansässigen MEMS-Technologiehersteller SilMach an der Entwicklung und Produktion von Uhrenwerken der nächsten Generation beteiligt sein wird.

Lassen Sie mich zunächst sagen, dass Timex zufolge das erste Uhrenprodukt, das einige der neuen Technologien verwendet, die sie versprechen, erst 2019 auf den Markt kommen wird. Damit ist das Ziel des Joint Ventures nicht nur die Herstellung von Uhren Uhrwerke für Timex, sondern um neue Arten von Uhrwerken, Teilen und Produktionstechniken zu entwickeln, die externen Unternehmen zur Verfügung stehen. Dies schließt sowohl Hersteller traditioneller Uhren als auch vernetzte Smartwatches ein. Timex und SilMach versprechen, dass das Ergebnis ihrer Partnerschaft eine wirklich „disruptive“ Technologie sein wird, die unter anderem darauf abzielt, das Vertrauen in magnetbasierte Lavet-Schrittmotoren, die heutzutage in Uhren auf Quarzwerkbasis verwendet werden, vollständig zu ersetzen.

Magnetische Schrittmotoren sind sehr beliebt und verwenden eine Technologie, die fast ein halbes Jahrhundert alt ist. Timex und SilMach setzen darauf, dass mit der MEMS-Technologie Uhrwerke flexibler (mehr Produktvielfalt), billiger, leistungsfähiger (Genauigkeit und Akkulaufzeit) und kleiner gebaut werden können in körperlicher Größe. Die wichtigste Technologie, die als Grundlage dafür dienen wird, ist das „PowerMEMS“ -Produkt von SilMach. Hier verbrauchen mechanische Siliziumteile kleine Mengen an Elektrizität, um Motoren anzutreiben. Auf der Website von SilMach wird bereits diskutiert, dass PowerMEMS als ideale Lösung für Uhrwerke angesehen werden soll, und es wird behauptet, bereits 2008 einen funktionsfähigen Prototyp hergestellt zu haben. Es ist unklar, ob SilMach derzeit Uhrenmarken mit Teilen beliefert. In diesem Fall würde ich davon ausgehen, dass es sich um Siliziumkomponenten für nichtelektrische mechanische Uhrwerke handelt.

Ironischerweise hat SilMach auch ein Produkt namens ChronoMEMS - das scheint nichts mit Uhren zu tun zu haben. Wenn Sie mit MEMS nicht vertraut sind, dann steht es für „Micro-Electro-Mechanical Systems“ (mikroelektromechanische Systeme). Es geht wirklich darum, Präzisionsfertigung zur Herstellung von Maschinen mit „Nanotechnologie“ zu verwenden. MEMS ist sowohl die Herstellung kleiner mechanischer Teile als auch die Konstruktion und Entwicklung mikromechanischer Systeme. Während verschiedene Arten von Materialien zur Herstellung von MEMS-Maschinen verwendet werden können, ist heute Silizium das bevorzugte Material.

Das Wundermaterial, das in letzter Zeit (in den letzten 10-15 Jahren) die Welt der integrierten Schaltkreise revolutionierte, war auch in der traditionellen mechanischen Uhrenindustrie von großer Bedeutung. Selbst einige der hochwertigsten Luxusuhrenhersteller, deren Produkte fast ausschließlich aus Metallen hergestellt wurden, haben langsam begonnen, einige alte Metallkomponenten durch solche aus Silizium zu ersetzen.

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Ulysse Nardins Silicon Anchor-Hemmung

Im Vergleich zu Metall benötigt Silizium keine oder weniger Schmierung, bietet weitaus weniger Reibung und wird nicht durch Änderungen der Temperatur oder des Magnetismus beeinflusst. Silizium interagiert auch anders mit Elektrizität als Metall und kann unter Verwendung verschiedener Bearbeitungstechnologien in sehr kleinen und präzisen („hochauflösenden“) Teilen hergestellt werden.

SilMach und Timex beabsichtigen, auf MEMS-Technologie basierende Uhrwerkprodukte, -anwendungen und -services, die zur Herstellung von Timex-Uhren sowie von Produkten für Fremdfirmen verwendet werden können, gemeinsam zu entwickeln (und tatsächlich zu besitzen). Es scheint nicht das Ziel zu sein, eine Technologie zu entwickeln, die für traditionelle federbetriebene mechanische Uhren geeignet ist, sondern für traditionelle Quarzuhren (mit beweglichen Teilen) oder Smartwatches, die auch bewegliche Teile aufweisen. Mit anderen Worten, jede elektronische Uhr mit Zeigern ist ein guter Kandidat für die Nutzung der Technologie, an der Timex und SilMach zusammenarbeiten.

Was eine Casio-Quarzuhr antreibt, zeigt unser Besuch in der Casio-Zentrale und Herstellung.

Hier ist eine Aussage direkt von den beiden Unternehmen zu ihren Hoffnungen auf das Ergebnis ihrer Beziehung: „Die auf PowerMEMS basierende Bewegung ist störend, weil sie endlose Möglichkeiten in Bezug auf Design und Funktion schafft. ein Game Changer für eine Branche, die derzeit an die physikalischen Einschränkungen des traditionellen Lavet-Motors gebunden ist. PowerMEMS bieten Direktantrieb und Getriebemotorisierung, die mit der SMT-Technologie (Surface Mount Technology) kompatibel sind, mit der Leiterplatten bestückt werden. Dieses neue Design wird der Uhrenindustrie die neuesten Nanotechnologien mit höherer Effizienz näher bringen, die eine längere Batterielebensdauer ermöglichen, weniger Komponenten, die weniger Komplexität erzeugen, eine überlegene Qualität, geringere Kosten und ein kleineres Uhrwerk, das wesentlich kreativeres und flexibleres Uhrendesign ermöglicht. “

Was bedeutet das für die Verbraucher? Wenn die MEMS-Technologie ältere Systeme ersetzen kann, die derzeit in elektronischen Uhrwerken mit beweglichen Teilen verwendet werden, können sich Käufer wahrscheinlich auf viel bessere Produkte sowohl in Bezug auf das Design als auch auf die Leistung freuen. Traditionelle Systeme sind durch ihre Größe und ihr Design begrenzt, was dazu geführt hat, dass eine große Anzahl von Uhren mehr oder weniger identisch aussieht und funktioniert. Der Unterschied zwischen den meisten Uhren mit Quarzuhrwerk besteht heute lediglich im Design, wobei Leistungsunterschiede viel seltener vorkommen. Neue Technologien geben Designern somit die Möglichkeit, ihre Fantasie bei der Entwicklung von Uhrwerken, Zifferblättern und sogar Gehäusedesigns noch stärker zu nutzen. Es ist noch zu früh, um es zu sagen, aber das Potenzial für Kreativität ist groß.

„PowerMEMS® umfasst die SilMach® MEMS-Lösungen, die auf sehr hochauflösenden elektrostatischen Motoren basieren. Diese Siliziumvorrichtungen sind in Form von Elektroden mit Interdigitalkämmen ausgeführt, die, wenn sie elektrisch betrieben werden, eine Wechselbewegung ausführen, die durch elektrostatische Kräfte erzeugt wird, deren Intensität von der an die Elektroden angelegten Spannung bestimmt wird. Die schrittweise Bewegung, die von jedem elektrischen Impuls erzeugt wird, treibt eine kinetische Kette in einer rotierenden oder linearen Weise oder in einer komplexeren Bewegung an. ”-SilMach.com

Die Leistung von Armbanduhren wird sich ebenfalls verbessern, es ist jedoch schwierig zu erraten, in welcher Weise und um wie viel. Während eine Erhöhung des mechanischen Wirkungsgrades zu genaueren und zuverlässigeren Zeitzählern führt, ist es schwierig einzuschätzen, wie sehr dies das Benutzererlebnis beeinflusst. Das vielleicht interessanteste Versprechen ist die Verlängerung der Akkulaufzeit, was für Smartwatch-Hersteller von besonderem Interesse sein wird.

Es ist richtig, dass die meisten der gegenwärtigen Smartwatches, an die man denkt, bildschirmbasiert sind. Die Popularität und das zukünftige Wachstumspotenzial von Smartwatches, die eher wie herkömmliche Uhren aussehen (die physikalische Zifferblätter mit Zeigern im Vergleich zu Bildschirmen aufweisen), sollten nicht abgezinst werden. Meiner Meinung nach hat der Markt für „Hybrid-Smartwatches“ (wie die Fossil Group sie nennt) eine glänzende Zukunft. Während solche Uhren möglicherweise nicht die volle Funktionalität bieten wie bildschirmbasierte Uhren, können sie besser aussehen, benötigen weniger Energie, bieten mehr Designvielfalt und bieten insgesamt mehr Auswahlmöglichkeiten für den Verbraucher.

Timex war bisher nicht wirklich am Smartwatch-Markt beteiligt, und es ist möglich, dass dies niemals der Fall sein wird. Das bedeutet nicht, dass sie ihr Fachwissen nicht nutzen können, um anderen Unternehmen, die Smartwatches herstellen, dabei zu helfen, interessante und hochtechnologische Bewegungen in ihre Produkte aufzunehmen. Es wird noch einige Jahre dauern, bis wir die Art der Technologie und die spezifischen Armbanduhranwendungen, die sich aus dem Joint Venture von Timex und SilMach ergeben, genauer erkennen können.

Timex Waterbury Limited Edition Uhr.

Mit ein wenig Ironie wird, um die Partnerschaft zwischen Timex und SilMach anzukündigen, eine limitierte Timex-Uhr (die angeblich in Frankreich hergestellt wird) herausgebracht. Die Ironie ist, dass die Uhr keine MEMS oder ähnliche Technologie in dem Uhrwerk zu enthalten scheint. Die Uhr basiert vielmehr auf dem Chronographen Timex Waterbury (wie in Waterbury, Connecticut). Die auf 200 Exemplare limitierte Uhr wird 2017 auf der Pariser Luftfahrtmesse Le Bourget vorgestellt und ist mit Text und Farben unter französischer Flagge (zusammen mit den Timex- und SilMach-Logos auf dem Gehäuseboden) versehen, um den Anlass zu feiern. Ich bin gespannt, wie sich die Beziehung zwischen Timex und SilMach entwickelt und welche interessanten Uhren wir als Ergebnis sehen. Dies ist auch eine gute Nachricht für zukünftige Smartwatch-Hersteller, die damit rechnen können, diese revolutionäre Technologie für ihre Produkte einzusetzen. timex.com