Welchen Rat kann der verstorbene Nicolas Hayek uns sagen, wie man die Probleme der heutigen Uhrenindustrie behebt? "> 03.09.2017 - Von Ariel Adams Mitbegründer, CEO und Vorsitzender der Swatch Group, Nicolas Hayek Ich habe kürzlich ein Interview mit Nicolas Hayek Senior von vor 24 Jahren noch einmal gelesen, das sich heute überraschend relevant anfühlte. In den 1980er Jahren gründete Nicolas Hayek Sr. das Unternehmen, das heute als Swatch Group, auch bekannt als SM

Mitbegründer, CEO und Chairman von Swatch Group, Nicolas Hayek

Ich habe kürzlich ein Interview von vor 24 Jahren mit Nicolas Hayek Senior noch einmal gelesen, das sich heute überraschend relevant anfühlte. In den 1980er Jahren gründete Nicolas Hayek Sr. das Unternehmen, das heute als Swatch Group, auch bekannt als SMH, bekannt ist. Hayek ist unter anderem die Person, die die meisten mit der Kraft in Verbindung bringen, die nach der „Quarzkrise“, die die traditionelle Uhrenindustrie in den 1970er und 1980er Jahren ernsthaft bedrohte, „die Schweizer Uhrenindustrie gerettet“ hat. Obwohl Hayek nicht alleine gehandelt hat, besteht ein großer Teil seines Erbes weiterhin in den cleveren Schritten, die er unternommen hat, um die Schweizer Uhrenindustrie und ihre Produktionsbasis vor der Bedrohung durch billigere und in vielen Fällen zuverlässigere Uhren zu retten im Fernen Osten viel billiger hergestellt werden könnten.

Heute, 30-40 Jahre nach der Quarzkrise, steckt die Schweizer Uhrenindustrie mitten in einer neuen Art von Krise. Dieser Neue hat noch keinen Namen (nur die Geschichte kann ihm diesen Namen geben) und weist sowohl Parallelen als auch Abweichungen von der ursprünglichen Quarzkrise auf. Diese neue Krise ist auf viele geschäftliche Probleme in der Luxusuhrenindustrie zurückzuführen (über die ich bereits ausführlich berichtet habe), darunter Probleme außerhalb des Wettbewerbs, Schwierigkeiten bei der Verwaltung der verkaufsfähigen Produktionsmengen, ineffiziente Distribution und Preisprobleme eine Herausforderung für ein effektives Marketing und eine grassierende ineffektive Führung. Jedes dieser Dinge wäre eine Angelegenheit gewesen, von der Herr Hayek viel wusste und über die er viel zu sagen gehabt hätte, wenn er heute in der Nähe gewesen wäre. Ich kannte ihn nicht einmal und ich vermisse ihn.

Nicolas Hayek starb einen Tag vor meinem Geburtstag am 28. Juni 2010. Angesichts der Tatsache, dass der chinesische Marktboom von damals noch in vollem Gange war und die Smartwatch-Branche noch sehr im Entstehen begriffen war, obwohl Hayek den Beginn der aktuellen Uhr überlebt hatte industrielles wirtschaftliches Umfeld - wir haben wirklich nicht viele Informationen darüber, was er darüber empfunden hat oder hätte sagen müssen. Angesichts von Hayeks häufig ausführlichem Kommentar können wir dennoch eine Menge fundierter Vermutungen anstellen.

Ich habe mich oft gefragt, was Hayek tun würde, wenn ich mit vielen Problemen der heutigen Schweizer Uhrenindustrie konfrontiert werde. Leider kann ich den Mann nicht selbst fragen. Trotzdem möchte ich auf ein oft vergessenes Interview verweisen, das er 1993 mit der Harvard Business Review-Veröffentlichung geführt hat. Mit einer Fülle ausgewählter Zitate und weiser „Hayekisms“ wollen wir sehen, wie sich Nicolas Hayeks Unternehmensphilosophie und die Schweizer Uhrenindustrie als relevant erweisen könnten heute.

Lassen Sie mich meine Beobachtung einbringen, dass ein Großteil dessen, was die Uhrenindustrie heute erlebt, bereits während der Quarzkrise oder auf andere Weise in der Geschichte in einer sehr ähnlichen Form erlebt wurde. Vielmehr möchte ich darauf hinweisen, dass viele dieser Dinge von Herrn Hayek selbst beobachtet und behoben wurden. Wenn überhaupt, sollte die Uhrenindustrie beschuldigt werden, einen Großteil der Weisheit, die Herr Hayek zurückzulassen versuchte, vergessen zu haben. Abgesehen von einigen wenigen Proteges wie Jean-Claude Biver gibt es heutzutage sehr wenige (wenn überhaupt) Leute in der Uhrenindustrie, die Kandidaten sind, um Hayek senior als "Retter der europäischen Uhrenindustrie" zu übernehmen.

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Ein bisschen mehr Geschichte für diejenigen, die es brauchen. Die Quarzkrise (oder "Quarzrevolution", je nachdem, an welchem ​​Ende des Tisches Sie saßen) trat auf, als die traditionelle Uhrenindustrie, die es gewohnt war, mechanische Uhrwerke herzustellen, mit der disruptiven Technologie der Quarzwerke konfrontiert wurde. Zunächst war die Quarzwerkstechnologie - eine Miniaturisierung der größeren Uhrentechnologie - teuer und exotisch. Während es gegenüber herkömmlichen mechanischen Uhren eine Reihe von Vorteilen aufwies, wie zum Beispiel eine erheblich verbesserte Genauigkeit und Zuverlässigkeit, waren Quarzwerke (zu Beginn) oftmals teurer.

Schließlich sanken die Kosten für die Herstellung elektronischer batteriebetriebener Quarzglasuhren, da sich herausstellte, dass sie mit hoher Qualität zu wesentlich niedrigeren Preisen als mechanische Uhren in Serie hergestellt werden konnten. Entsprechend reagierten die Verbrauchermärkte, wenn sie mehr Leistung für weniger Geld für eine Armbanduhr boten - und drohten damit, die Schweizer Uhrenindustrie zu beenden, die zu dieser Zeit regelmäßig einen drastischen Nachfragerückgang verzeichnete.

Hayek trat Mitte der 1980er Jahre als technisch versierter Produktions- und Marketingberater in Erscheinung, der den Schweizer davon überzeugte, dass er (Hayek) einen Plan hatte, dem er folgen sollte, um die Uhrenindustrie zu retten. Hayeks hauptsächlicher Einfluss war sowohl bei der Schweizer Regierung als auch bei den Banken. Er überzeugte die Banken nicht nur, die Uhrenfabriken und Marken zu konsolidieren, die viele von ihnen besaßen oder für die sie verantwortlich waren (aufgrund der zügellosen Insolvenz und des Ausfalls von Krediten), sondern brachte auch die Schweizer Regierung dazu, sich für Regeln und Vorschriften zu engagieren, die ihm helfen würden bemühen.

Hayeks Plan bestand im Wesentlichen in der Konsolidierung, dem Abbau traditioneller Unternehmenshierarchien und der Modernisierung der Produktion (Automatisierung). Er würde viele der verbliebenen Vermögenswerte der Schweizer Uhrenindustrie zusammenführen und sie dazu bringen, sowohl hochwertige als auch erschwingliche Uhren herzustellen. Auf der Produktseite war Hayeks brillantester Schritt das grüne Licht Swatch - eine preiswerte Plastikmodeuhr, die für 40 US-Dollar verkauft und vollständig in der Schweiz hergestellt wurde. Die Idee ergab sich aus einem berühmten (und umstrittenen) Bericht von 1982, den Hayek Engineering ein Jahr vor Hayeks Übernahme der Fusion von SSIH und ASUAG (zwei Unternehmen, die zu dieser Zeit eine größere Anzahl von Schweizer Uhrenmarken und Zulieferern besaßen) abgeschlossen hatte. . Die Marke Swatch war das volumen- und gewinnorientierte Fundament der Swatch Group und trug zur Sicherung der Finanzierung der Produktion traditioneller mechanischer Luxusuhren bei. Die vielleicht größte Ironie der durchschnittlichen Swatch-Uhr war, dass sie wie die asiatische Konkurrenz, die den historischen Typ einer Schweizer Uhr zu zerstören drohte, ein Quarzwerk verwendete.

Nur wenige Menschen führen Hayeks Erfolg direkt auf seine Haltung zu Quarzbewegungen zurück: "Wenn Sie sie nicht schlagen können, schließen Sie sich ihnen an", und neigen dazu, Hayeks Bemühungen zur Herstellung und Sicherung von Arbeitsplätzen zu würdigen. Eine genaue Betrachtung vieler seiner Richtlinien zeigt jedoch, dass Nicolas Hayek, obwohl er ein unerschrockener Fan der traditionellen Schweizer Uhrenwelt war, eine Reihe radikaler Änderungen vorgenommen hat, um diese in den 1980er und 1990er Jahren zu retten. Hayek selbst war kein Schweizer (er wurde in Beirut im Libanon als Sohn einer libanesischen Mutter und eines amerikanischen Vaters geboren). Dies ist insofern wichtig, als er in der Schweiz lebte und arbeitete (Hayek zog Mitte der 1950er Jahre dorthin, um in der Gießerei eines Verwandten zu arbeiten, und begann 1963 Hayek Engineering als Beratungsunternehmen), um sich von den kulturellen Traditionen der Schweiz zu trennen wie das langsame Tempo kollektivistischer Konsensentscheidungen sowie der rigorose Konservatismus risikoaverser politischer Entscheidungen, insbesondere wenn es um finanzielle Entscheidungen geht.

Ich kehre zu der Frage zurück, was Hayek auf dem heutigen unruhigen Uhrenmarkt tun würde. Meine eigenen Schlussfolgerungen sowie die Erkenntnisse aus einer Vielzahl von Quellen legen nahe, dass die Hauptprobleme der Uhrenindustrie die Überproduktion von Lagerbeständen, den Marktkräften zuwiderlaufende Preispraktiken und die Einhaltung archaischer Großhandels- und Vertriebsmodelle sind waren zuletzt vor dem Internet-Einkauf relevant. Wenn ich heute ein Unternehmen leiten würde, das auf die Gesundheit der Schweizer Uhrenindustrie angewiesen ist, würde ich gerne genau wissen, was Herr Hayek über ähnliche Situationen getan oder gesagt hat.

Was ich so überraschend (und ein bisschen erfrischend) fand, war, dass ein Großteil der Psychologie, warum die Uhrenindustrie heute Probleme hat, nichts Neues ist. Wenn man genug über Hayeks Arbeit und die von ihm gemachten Aussagen liest, befasst er sich nicht nur mit denselben Themen, sondern auch mit denselben Menschen (kulturell). Mehr noch - und dies ist vielleicht die schlimmste Aussage über die heutige Uhrenindustrie - ist, dass die Uhrenindustrie seit dem Tod von Hayek Senior einen Großteil der von ihm eingeleiteten Management- und Kulturveränderungen rückgängig gemacht hat. Gleichzeitig bleibt natürlich ein Großteil der Kultur, die Hayek aufgebaut hat (nicht nur bei Swatch, sondern in der gesamten Branche) und wird von seinen Schülern sorgfältig gehütet.

Um diesen Artikel zu vervollständigen, werde ich auf ausgewählte Aussagen / Zitate eingehen, die Herr Hayek im Artikel von 1993 erwähnt hat (siehe oben), mit besonderem Hinweis darauf, wie sie sich auf den Zustand der Schweizer Uhrenindustrie beziehen, der jetzt um 2017 liegt.

„Wir müssen dort bauen, wo wir leben. Wenn ein Land das Know-how und Know-how zur Herstellung von Dingen verliert, verliert es seine Fähigkeit, Wohlstand zu schaffen - seine finanzielle Unabhängigkeit. Wenn es seine finanzielle Unabhängigkeit verliert, beginnt es die politische Souveränität zu verlieren. “

Eindeutig eine zum Nachdenken anregende Aussage für jede Branche (oder jedes Land). Hayek weist besonders auf die Wichtigkeit der Uhrmacherkunst in der Schweiz hin. Relevant oder nicht relevant für die heutige Wirtschaft, ein großer Teil der Schweizer Produktionsbasis wird für die Versorgung der Uhrenindustrie verwendet. Hayeks Haltung gegenüber der Schweiz war, dass die Uhrmacherkunst zwar nicht an der Spitze der modernen Technologie stand, jedoch eine enorme Menge an Fähigkeiten und Werten mit sich brachte, die das Land bewahren musste. Dies ist vielleicht die umfassendste Lektion von Hayek, die ich diskutieren werde, aber ich möchte einen Punkt beweisen, wenn es um seine Fähigkeit geht, große Ideen wahrzunehmen und jedem Geschäftsargument ein starkes emotionales Argument beizufügen.

In der heutigen Zeit ist dies ein Argument dafür, dass die Uhrenindustrie immer wissen muss, wie sie zu Hause vorgeht. Aussagen wie diese schützen vor totalem Outsourcing und erinnern daran, warum ein Volk, ein Ort, eine Kultur oder ein Land immer dafür sorgen sollte, dass genügend Menschen anwesend sind, um alles Mögliche zu tun, um eine bestimmte Aufgabe zu erfüllen (wie das Entwerfen und Herstellen von Uhren) ). Unter der Annahme, dass die Schweiz das verliert, wird sie ihren Vorsprung in der Uhrenindustrie unwiderruflich verlieren.

„Tatsächlich ist es nicht nur möglich, Massenprodukte in Ländern wie der Schweiz herzustellen. Es ist obligatorisch. Dies ist ein Grundsatz, den ich mit Leidenschaft verfolge - und ein Grundsatz, den Wirtschaftsführer in den USA und in Europa nicht ernst genug nehmen. Wir sind alle globale Unternehmen, die auf globalen Märkten konkurrieren. Das heißt aber nicht, dass wir unseren eigenen Gesellschaften und Kulturen keine Treue schulden. “

Hayek war sehr stolz auf seine Fähigkeit, die Herstellungskosten von Swatch und anderen Schweizer Uhren zu senken, sobald er die Kontrolle hatte. Diese Fähigkeit, Kosten zu senken, ermöglichte es Marken wie Swatch, häufig mithilfe automatisierter Produktionstechniken, im globalen Wettbewerb zu bestehen und gleichzeitig die Schweizer Gehälter zu zahlen. Er wies darauf hin, dass die Menschen in anderen Branchen (und Ländern) oft über sein Bestehen lachten, die Uhrmacherei in der Schweiz fortzusetzen, anstatt die Aufgaben an andere Menschen auszulagern.

Letztendlich ist es genau das, was die Schweizer Uhrenindustrie getan hat, und trotz des Labels „Swiss Made“ werden heute viele Komponenten, von Etuis bis Armbändern, ausserhalb der Schweiz hergestellt. Ein Teil des Outsourcings begann unter Hayek, aber es beschleunigte sich wirklich nach seinem Tod. Hayek sagte es nicht direkt im Zitat, aber seine Vorstellung ist nicht nur, dass Schweizer Uhren in der Schweiz hergestellt werden müssen, sondern dass es sich nicht wirklich um eine Schweizer Uhr in Form oder Charakter handelt, es sei denn, sie wird von den Schweizern hergestellt Uhrenindustrie. Er war der Meinung, dass es sich angesichts der kleinen Details, die für eine großartige Uhr benötigt werden, mehr lohnte, die verschiedenen Teile der Swatch Group-Uhren von Schweizer Zulieferern herstellen zu lassen, als das Design zu überprüfen, erneut zu überprüfen und erneut zu überprüfen und die Qualität von Bauteilen, die an anderer Stelle hergestellt wurden - allesamt von Leuten, von denen Hayek wahrscheinlich gesagt hätte, dass sie nicht die gleiche Kultur und Leidenschaft haben wie die in der Schweiz, die oft aus Generationen von Mitarbeitern der Uhrenindustrie stammen.

„Die Swatch basiert auf radikalen Innovationen in den Bereichen Design, Automatisierung und Montage sowie Marketing und Kommunikation. In einem unserer Werke in Grenchen werden täglich bis zu 35.000 Farbfelder und Millionen von Bauteilen hergestellt. Von Mitternacht bis 8 Uhr läuft es praktisch ohne menschliches Eingreifen. Swatch ist ein Triumph der Technik. Aber es ist wirklich ein Triumph der Vorstellungskraft. Wenn Sie leistungsstarke Technologie mit Phantasie kombinieren, schaffen Sie etwas ganz Besonderes. “

Auch hier ist das angedeutete Element, dass die Fähigkeit von Swatch, preiswerte Kunststoffuhren im Wert von 40 USD zu verkaufen, von der Automatisierung der Produktion abhängt. Tatsächlich bestand die Möglichkeit, dass Swatch die Kosten niedrig halten konnte, darin, die Personalkosten niedrig zu halten. Hayek hätte als erster gesagt, wenn Sie eine teure Schweizer Uhr kaufen, zahlen Sie für mehr Arbeit. Je billiger es ist, desto weniger Arbeitskräfte erhalten Sie. Unabhängig davon, welche Schweizer Uhr Sie erhalten, sollte sie ein gutes Design haben und ein starkes emotionales Element enthalten.

Beachten Sie die Aussage: „Kombinieren Sie leistungsstarke Technologie mit Fantasie.“ Genau darum geht es bei den meisten Luxusuhren, und Hayek hat sie perfekt verstanden. Hayek war auch überhaupt nicht schüchtern, darüber zu sprechen, wie die Uhren hergestellt wurden, und genoss es, mit der Welt darüber offen zu sein. Dies steht in krassem Gegensatz zur schweizerischen Geheimhaltungsmentalität. Tatsächlich ist die Uhrenindustrie heute geheimnisvoller als je zuvor, und dementsprechend hat sie nur wenige Lösungen für ihre Probleme, weil sie über ihre Probleme so diskret ist. Vielleicht ist es Zeit, sich ein bisschen mehr zu öffnen? Was könnten sie noch verlieren?

„Die beiden Unternehmen, aus denen SMH wurde, waren die Flaggschiffe der Schweizer Industrie. Eine davon war SSIH, eine Firma mit schweizerisch-französischer Herkunft. Omega war das Kronjuwel von SSIH. Bis in die frühen 1970er Jahre war Omega eine der renommiertesten Marken der Schweiz - prestigeträchtiger als sogar Rolex. Aber Omega war so lange so erfolgreich, dass es SSIH ruinierte. Die Firma wurde arrogant. Es wurde auch gierig. Es wollte zu schnell wachsen und verwässerte den Namen Omega, indem es zu viele Uhren zu absurd niedrigen Preisen verkaufte. “

In den 1980er Jahren war Omega für einige Jahre nicht die Marke, die es historisch war, noch war es die Marke, die es heute ist. Hayek brachte Omega zu neuem Glanz zurück, aber schauen Sie sich an, womit Hayek sich befassen musste. Hayek erwähnte regelmäßig "Gier" und "Arroganz", wenn er über viele Menschen in der Uhrenindustrie sprach. Hier sehen Sie ein Beispiel dafür, wie er diese mächtigen Begriffe erwähnt und wie Gier und Arroganz im Management trotz seiner langen Geschichte große Marken zerstören können.

Große Uhrenmarken wurden oder werden heute von Gier und Arroganz zerstört (Manager, die beide die Marke nicht verstehen und sich nicht darum kümmern). Hayek war ein Mann, der glaubte, dass ein Job auch eine Kultur ist, und man kann keinen ohne den anderen haben. Wird es eine Truppe nach Hayek-Art geben, die den Managern der Uhrenbranche mitteilt, wie ihre Gier (Margen, die zu hoch oder zu niedrig sind) und ihre Arroganz (keine Qualitätskontrollen, schlechtes Design, schlechter Kundenservice usw.) sich negativ auswirken? Marken?